Recensie: The Chandler Legacies van Abdi Nazemian

In 2021 las ik It’s Like A Love Story van Abdi Nazemian. Dit verhaal speelt zich af in de jaren ’80 ten tijde van de AIDS crisis. Nu was het tijd voor een nieuw boek van deze auteur, namelijk The Chandler Legacies. Dit is een heel ander soort boek, want het verhaal speelt zich rond de eeuwwisseling af op een kostschool.

Titel: The Chandler Legacies
Auteur: Abdi Nazemian
Verschijningsdatum: 15 februari 2022
Uitgever: Balzer & Bray
Format: Luisterboek
Voorlezer: Vikas Adam
Luistertijd: 9 uur, 14 minuten
Geluisterd via: Storytel
ISBN: 9780063039322
Genre: Young Adult, Contemporary

A novel about the enclosed world of privilege and silence at an elite boarding school and the unlikely group of friends who dare challenge the status quo through their writing. Beth Kramer is a “townie” who returns to her sophomore year after having endured a year of judgment from her roommate, Sarah. But Sarah Brunson knows there’s more to that story. Amanda Priya “Spence” Spencer is the privileged daughter of NYC elites, who is reeling from the realization that her family name shielded her from the same fate as Sarah. Ramin Golafshar arrives at Chandler as a transfer student to escape the dangers of being gay in Iran, only to suffer brutal hazing under the guise of tradition in the boys’ dorms. And Freddy Bello is the senior who’s no longer sure of his future but has fallen hard for Spence and knows he has to stand up to his friends after what happened to Ramin. At Chandler, the elite boarding school, these five teens are brought together in the Circle, a coveted writing group where life-changing friendships are born—and secrets are revealed. Their professor tells them to write their truths. But is the truth enough to change the long-standing culture of abuse at Chandler? And can their friendship survive the fallout?

Waardering: 4 uit 5.

Dit boek vertelt het verhaal van vijf leerlingen van een kostschool die zich hebben opgegeven voor een exclusieve schrijversclub, genaamd The Circle. Vanuit vele aanmeldingen zijn deze vijf gekozen en bij elkaar gezet door hun leraar. Doordat het clubje zo exclusief is, worden ze gedwongen veel tijd met elkaar door te brengen. Zo ontstaat er een vriendschap tussen hen die eerst voor onmogelijk werd gehouden. Deze groep blijkt meer met elkaar gemeen te hebben dan ze van tevoren hadden gedacht.

Omdat het boek om vijf leerlingen draait, wordt er veel van perspectief gewisseld. Doordat alle hoofdrolspelers een eigen perspectief hebben, leer je hen goed kennen en kom je er stukje bij beetje achter wat er allemaal in hen omgaat en waar ze mee dealen. Zo heeft Beth een flinke angststoornis, probeert Ramin zichzelf te zijn wat in zijn thuisland Iran niet kan en weet Freddy niet of hij nog wel topsport wil beoefenen. Gaandeweg leer je de groep beter kennen en worden er schokkende onthullingen gedaan.

Ondanks dat het boek zich in 1999 afspeelt, zijn de thema’s vandaag de dag nog steeds actueel. Homofobie, pesten, racisme en grensoverschrijdend gedrag passeren allemaal de revue. De kostschool is behoorlijk elitair, dus alles wordt verzwegen. Ouders van leerlingen hebben namelijk bestuurlijke relaties met deze kostschool. Ook dit blijft niet onbesproken. Het verhaal dat Nazemian wil vertellen is daarom erg belangrijk en laat zien hoe het niet moet. Hij heeft voor dit boek uit zijn eigen ervaringen geput. In het nawoord beschrijft hij dat kostschool twee gezichten heeft die we allemaal teruglezen in dit verhaal. Naast de pesterijen en andere zaken was het voor hem ook een mooie tijd en ook dit heeft hij naar voren weten te brengen.

Door de makkelijke schrijfstijl en de vele perspectiefwisselingen las het verhaal vlot weg. De manier waarop het verhaal verteld wordt houdt je als lezer geprikkeld om verder te lezen, want je wilt weten wat er allemaal staat te gebeuren. Met het ene personage heb je wat minder dan met het andere, maar dat hoort er nou eenmaal bij. Ik moet nog wel steeds wennen aan Vikas Adam, de voorlezer, als hij vanuit een vrouw leest. Dan gaat zijn stem omhoog, zeker als een vrouw aan het woord is. Ondanks dat heb ik The Chandler Legacies met plezier geluisterd. Het verhaal wist te intrigeren en mijn aandacht vast te houden en dat is een fijne ervaring.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

CommentLuv badge